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Quando si dicono le coincidenze …

Oggi, 14 marzo, i numeri la fanno da padrone. Pura coincidenza, niente a che vedere con l’inconsistente numerologia, ma divertiamoci un po’. Parafrasando Sheldon Cooper “Fun with numbers”.

14/3 scritto secondo le abitudine anglofone: 3/14 ovvero 3,14 ovvero Pi-Greco. Oggi è il Pi-Greco Day

14/3: purtroppo muore Stephen Hawking, (che era nato esattamente 300 anni dopo Galileo!)

14/3: Buon Compleanno Einstein. Nel 1879 nella cittadina di Ulm nacque Albert Einstein

Buona Lettura
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divulgazione · evoluzione · scienza narrata

I fili invisibili della Natura

TITOLO: I fili invisibili della natura

AUTORE: Gianumberto Accinelli

CASA EDITRICE: Lapis edizioni

GENERE: storie di scienza

Anno e Luogo di pubblicazione: 2017, Roma

Età: dai 10 anni

Pagg. 204; €12,50 Avete mai alloggiato in un hotel in cui un piano intero è riservato alle rane? O visto dei gatti lanciati con il paracadute? O una statua di un insetto che per tutta la sua vita si nutre di … cacca? Vi capita mai di imbattervi in un libro di cui non vorreste mai vedere l’ultima pagina? A me ogni tanto; e questo è uno dei casi. Si tratta di una serie di brevi racconti di Scienze Naturali, accattivanti, originali e molto curiosi, scritti con leggerezza e competenza, con un ottimo risultato. I fili invisibili della natura sono quelli che collegano un avvenimento con un altro accaduto in altro luogo e momento, eventualmente anche a grande distanza. Sono quei collegamenti gravidi di conseguenze, rispetto a cui noi esseri umani mostriamo una innata e spiccata capacità di non vedere, prevedere o anche solo ipotizzare. Sono quei rapporti causa-effetto mai abbastanza considerati nell’agire dell’uomo e della scienza. E sono quei legami capaci di farci riflettere sulla necessità di rispettare la Natura nella sua totalità e complessità. Da cui dovremmo imparare il rispetto di tutti gli esseri viventi presenti sul pianeta e la capacità di ascoltare la Natura per evitare guai importanti. Anche se le negazioni continuamente proposte da una parte dell’opinione pubblica e della politica, spesso fanno tendere al pessimismo. A maggior regione leggiamo e diffondiamo libri come questo. E come il seguito, appena uscito o in uscita.

divulgazione · evoluzione · libri scientifici

IL Mistero della Vita

Oggi inserisco una recensione di un libro pubblicata sulla rivista Sapere (Dedalo Edizioni) nel numero di Ottobre 2018.

TITOLO: Il mistero della vita

AUTORE: Jan Paul Schutten,

ILLUSTRAZIONI: Floor Rieder

CASA EDITRICE: L’Ippocampo ragazzi

GENERE: Enciclopedia scientifica illustrata

Anno e Luogo di pubblicazione: 2017, Milano

Età: da 12 anni

Si tratta di una traduzione del testo originale olandese pubblicato a Rotterdam nel 2013, e vincitore di prestigiosi premi internazionali. Ora, grazie all’editore Ippocampo, è disponibile anche per il pubblico italiano. Decisione intelligente e originale.

A prima vista il titolo può indurre in errore, e il taglio del libro può risultare stravagante, se non eccessivo, per via del color oro utilizzato. È sufficiente sfogliare l’indice per apprezzare come ci si trovi davanti ad un libro scientifico, agli antipodi da qualsiasi forma di divulgazione religiosa o esoterica e non interessato ad ammaliare i possibili lettori con l’aspetto esteriore, comunque molto curato.

Si tratta di un manuale, quasi un’enciclopedia, dedicata allo studio della vita, in tutte le sue forme, alla vita intesa come evento biologico, ma anche evento cosmologico, dal big bang fino alla conformazione attuale e alle prospettive future, geologico e chimico. Un libro, come indicato nella premessa, in cui sono presenti “numeri incredibilmente grandi, così grandi che si fa fatica a capirli.”

Il mistero della vita inizia da un personaggio bizzarro, il paramecio, organismo unicellulare capace di compiere solo pochissime azioni nell’arco della propria vita biologica, ovvero una vita con un inizio e una fine.

Dopo aver incontrato il paramecio il libro ci spiega come calcolare l’età della Terra attraverso lo studio delle rocce. Prosegue affrontando un altro problema molto affascinante: capire come è nato, come sta evolvendo e come proseguirà la sua evoluzione il nostro universo. Una piccola parentesi di cosmologia all’interno di un libro sull’evoluzione sottolinea il tratto comune a tutta la Natura: tutto ciò che ha un inizio e una fine, ne rappresenta un aspetto specifico.

Il centro nevralgico del testo rimane la teoria dell’evoluzione darwiniana, a cui l’autore dedica la maggior quantità di spazio all’interno del proprio lavoro, definendola, in un titolo di capitolo, La più grande idea scientifica di tutti i tempi. Certamente una definizione di parte, non potendo dimenticare altre teorie scientifiche precedenti o successive all’evoluzionismo, anch’esse pietre miliari della storia della scienza e del progresso umano.

Le illustrazioni presenti all’interno del libro sono splendide, con tratto molto originale, colori indovinati e un minimalismo così naturale da valorizzarle maggiormente. Inoltre, alcune delle illustrazioni hanno la capacità di riassumere in uno spazio limitato, visibile per intero a colpo d’occhio, una quantità incredibile di informazioni, come accade nel caso dell’illustrazione relativa alla storia dell’universo. In un riquadro non ampio l’illustratore ha avuto l’abilità di riassumere l’intera storia dell’universo, sfruttando una forma di retroazione applicata al disegno capace contenere migliaia di anni di storia.

In alcuni capitoli del libro vengono proposti semplici ma affascinanti esperimenti scientifici, realizzabili con materiale di facile reperibilità e disponibile in ogni casa o scuola. Esperimenti tanto divertenti quanto affascinanti, come nel caso della creazione di cristalli di sale partendo da un barattolo di acqua. Penso si tratti di un testo di notevole interesse e valore, capace di indicare una via importante alla divulgazione della scienza, una via capace di non cedere a facili compromessi per attirare lettori, ma convinta nel mantenere la qualità e la correttezza scientifica quale irrinunciabile filo rosso.

divulgazione · enciclopedia · gioco · quiz

A TUTTA VELOCITA’

CASA EDITRICE: Ippocampo

TITOLO: A TUTTA VELOCITA’

AUTORE:

GENERE: albo illustrato

Anno e Luogo di pubblicazione: 2013, Milano

Età: dai 6 anni; €15,00

 

Si tratta di un libro francese, della Gallimard Jeunesse, portato in Italia da Ippocampo. Una bella idea, molto intrigante specialmente per i piccoli. È un albo illustrato in cui in ogni pagina, con un disegno molto stilizzato e minimalista, sono raffigurati oggetti, animali, situazioni molto differenti tra di loro. Nella pagina a fianco del disegno è indicata la velocità, in chilometri per ora, di quanto disegnato. Si presta molto bene e altrettanto facilmente, ad un gioco a quiz a squadre. E le velocità sono via via crescenti. Si può indovinare la velocità di un determinato animale, razzo, mezzo meccanico o altro, ovvero indovinare che cosa si muove alla velocità indicata.

Unica nota negativa: come detto le velocità sono via via crescenti, fino ad arrivare alla velocità di una cometa. Secondo me sarebbe stato opportuno finire questa crescita di velocità con la velocità massima possibile nell’universo, la velocità della luce.

 

divulgazione · relatività · storia della scienza

Leonardo e la marea


TITOLO: Leonardo e la marea

AUTORE: M. Malvaldi, S. Bruzzone

DISEGNI: D. Guicciardini

CASA EDITRICE: Laterza

GENERE: albo scientifico illustrato

Anno e Luogo di pubblicazione: 2015, Bari

Età: dai 10 anni; Pagg. 61; €18,00

 

Partendo da una semplice domanda, probabilmente rivolta da molti bimbi a molti adulti, ili libro narra la scoperta delle cause della marea da parte del piccolo Leonardo. Attraverso una bella storia la mamma del bimbo, con la sua fondamentale complicità, aiuta il piccolo a dedurre i motivi scientifici per il movimento quotidiano delle grandi masse di acqua. Si viene così a conoscenza della figura di Isaac Newton e della sua teoria della gravitazione universale, con un piccolo accenno al concetto di massa. Ma ci si confronta anche con la formula della gravitazione universale, il tutto senza appesantire la storia. Anzi, la storia e la spiegazione rimane chiara indipendentemente dalla formula citata.

Ancora, il libro affronta il concetto di velocità di fuga arrivando fino a riportare due famosi, fondamentali ma poco conosciuti disegni del fisico inglese. Si accenna anche alla forza centrifuga e alla forza di attrazione gravitazionale, arrivando a concludere come non sia sempre possibile trovare una spiegazione a tutto. O meglio, come le teorie in fisica possono richiedere anche molto tempo e diversi scienziati, ovvero un contesto socio culturale differente per arrivare a conclusione.

Il tutto completato da disegni belli ed efficaci.

divulgazione · laboratori · libri scientifici

Scienza Estiva a Scuola

Appena terminata la scuola due Istituti Comprensivi modenesi ci hanno coinvolto in progetti di attività estive e non abbiamo saputo resistere: abbiamo iniziato subito a ragionare su percorsi scientifici che valorizzassero anche libri!!! E come sempre in collaborazione con il Museo della Bilancia di Campogalliano (MO).
Come al solito la sfida è stata quella di coinvolgere giovani alunni in attività capaci di conciliare contenuti e divertimento…

Di concerto con referenti e insegnanti degli Istituti Comprensivi 1 e 3 di Modena abbiamo proposto differenti attività, ma tanto PICCOLI TUTOR DENTRO LA SCIENZA quanto IL PESO DALLA TERRA AL CIELO si sono sviluppati secondo linee di azione comuni.

L’obiettivo principale degli interventi è stato quello di avvicinare i giovani studenti al metodo scientifico. In questa direzione abbiamo proposto momenti di osservazione metodica e sistematica della realtà, ragionato su alcune tipologie di misura e fornito alcune parole chiave tematiche in lingua inglese.
I gruppi di alunni coinvolti erano di età mista (classi dalla prima alla quarta) quindi abbiamo utilizzato una grande varietà di risorse e metodologie.
Utilizzo degli strumenti di misurazione, sperimentazione diretta, confronto e discussione in gruppo, sfide e giochi di società sono stati elementi caratterizzanti l’intervento. In particolare però le letture di titoli editoriali per bambini e ragazzi sono stati fondamentali per coinvolgere i partecipanti e per offrire attività varie e divertenti.
Gli interventi sono stati scanditi dalle pagine dei libri scelti ed hanno previsto momenti di riflessione alternati ad attività pratiche su leve ed equilibrio (Archimede, Luca Novelli, Editoriale Scienza), peso e misura (A tutta velocità, Crushiform L’Ippocampo), galleggiamento volo ed esplorazioni spaziali (Armstrong, L’avventurosa storia del primo topo sulla Luna, Torben Kuhlman, Orecchio acerbo e Sottoterra Sott’acqua, Aleksandra Mizielinska Daniel Mizielinski, Mondadori Electa) oltre che su significato e ambiti d’azione della scienza (I cervelloni: l’esplosivo libro della scienza, Claire Watts, editoriale Scienza).

La soddisfazione maggiore? I ragazzi che accoglievano il suono della campanella con un coro di “nooooo, dobbiamo di già smettere?”

divulgazione · libri scientifici · scienza narrata · storia della scienza

Ciao Carlo

Oggi se ne è andato il fisico Carlo Bernardini, un grandissimo fisico, una persona amabile e intelligente con cui ho avuto la fortuna di trascorrere diversi momenti. Ha attraversato la fisica del XX secolo vivendola in prima persona in alcuni dei passaggi più importanti per l’Italia. Capace di raccontarla come pochi; parlava di Bruno Touschek e ti sembrava di essere presente al racconto. Ha scritto tanto e ha lasciato un segno profondo in tutte le persone che hanno avuto la fortuna di incrociarlo.

E’ stato un enorme piacere conoscerlo e avere la fortuna di passare alcuni momenti con lui. Buon viaggio Carlo, maestro di fisica e di vita.

http://www.repubblica.it/scienze/2018/06/22/news/e_morto_il_fisico_carlo_bernardini-199693860/?ref=RHPPLF-BH-I0-C8-P13-S1.8-T1